Pirater un être humain est la prochaine menace cybernétique.

Les failles de sécurité dans les nanotechnologies médicales pourraient être mortelles.

Les technologies médicales telles que les dispositifs électroniques implantés ou injectés dans le corps humain sont la prochaine zone de croissance pour les pirates qui recherchent à gagner de l’argent ou à contrôler des personnes individuelles. Avec des implants de nanotechnologie déjà utilisés pour certains traitements médicaux, les avancées dans leur application pourraient constituer une menace aussi importante pour la cybersécurité que pour les objets connectés, affirment les experts.

Les professionnels de la sécurité ont commencé à se confronter au problème du piratage biomécanique. Il y a deux ans, le géant des soins de santé Johnson & Johnson a averti qu’un type de ses pompes à insuline pouvait être piraté. L’entreprise a encouragé les utilisateurs à éviter d’utiliser la fonction de contrôle à distance de l’appareil et à programmer la pompe pour limiter sa dose maximale. Et l’année dernière, la Food and Drug Administration des États-Unis a ordonné le rappel de près d’un demi-million de pacemakers sur les peurs de piratage. Une mise à jour du microprogramme était nécessaire pour corriger les failles de sécurité dans les périphériques.

Mais ces menaces sont relativement simples par rapport au potentiel de cyberactivité malveillante dans le corps humain. Les nouvelles technologies biomécaniques utilisées sont beaucoup plus sophistiquées et beaucoup plus vulnérables que les dispositifs à fonction unique tels que les pacemakers et les pompes à insuline. La médecine est sur le point d’introduire des nanosystèmes dans le corps humain qui pourraient révolutionner le traitement et la récupération, selon les journaux de santé. Ces particules, qui mesurent 10-9 microns ou 1 nanomètre, seront en mesure d’effectuer une variété de fonctions, soit individuellement ou en groupes. Mais, en tant que dispositifs électroniques, ils pourraient être piratés par des étrangers.

Selon Gregory Carpenter, gestionnaire certifié de la sécurité de l’information (CISM) et cyberimaginateur autoproclamé, ces nanoparticules innovantes ne sont pas introduites avec suffisamment de sécurité. Ancien expert en renseignement militaire et cyber-expert auprès de l’armée américaine et de la National Security Agency, M. Carpenter a écrit plusieurs livres et articles sur la technologie et la menace de la cybersécurité. « La sécurité biomécanique est probablement la dernière chose à mettre en place à un très haut niveau », accuse-t-il. « Il existe une sécurité rudimentaire dans plusieurs déploiements différents de cette technologie dans certaines universités des États-Unis. Mais je dirais que le même niveau de sécurité n’est pas reconnu comme nécessaire dans différents endroits du monde parce que [la nanomédecine avancée] est seulement dans la phase de recherche en ce moment.
«Au fur et à mesure que de nouvelles nanoparticules apparaissent, vous verrez des processeurs autonomes dans des nanoparticules, qui seront en contact avec un client : un ordinateur portable, un ordinateur de bureau ou une tablette qui sera géré par un serveur. Donc, il y a toujours un lien et si vous pouvez le pirater, vous pouvez le posséder », déclare-t-il.

Cette préoccupation est partagée par Michael DeCesare, PDG de ForeScout Technologies et ancien président de McAfee. « Dans une nanoparticule, vous n’avez pas affaire à une machine qui devient plus puissante », explique DeCesare. « Vous avez affaire à des versions plus petites de machines informatisées.  »

« Si j’ai un petit ordinateur mis dans mon corps, qui peut dire qu’il ne peut pas être gardé là et à un moment donné faire quelque chose de plus dangereux ? », Demande-t-il. « D’une part, vous voyez cette incroyable vague d’innovation. Certaines entreprises de biotechnologie croient maintenant que d’ici cinq ans… vous pouvez entrer si vous êtes malade et obtenir une pilule conçue sur mesure pour votre ADN et votre problème est parti. »

Mais il y a aussi un côté sombre. « Si c’est entre de mauvaises mains, que pourrait-il arriver ? En 2018, nous voyons presque autant de nouveaux appareils mis en ligne chaque année que dans les 20 premières années. Et, dans chaque nouvel appareil qui est en ligne, il y a probablement un mauvais moyen de savoir comment cela pourrait être exploité », explique DeCesare.

Carpenter note que la nanotechnologie est déjà utilisée près du corps dans les jeans, par exemple, pour maintenir la couleur du tissu et garder les fibres ensemble. Ce même type de technologie peut être utilisé pour stocker des données et il transite facilement dans le système humain s’il est inséré. Par exemple, un tomodensitogramme peut aujourd’hui utiliser des nanoparticules pour guider un agent de contraste à base de gadolinium vers des emplacements internes spécifiques, puis sortir rapidement du corps.

D’autres capacités plus étendues sont possibles lorsque des dispositifs nanomécaniques avancés entrent en médecine. Dans une application, les patients pouvaient inhaler des nanoparticules programmées dispersées par aérosol. Les particules se rassembleraient dans le corps à un endroit commun, où elles s’auto-assembleraient dans une plus grande unité mécanique qui fonctionne essentiellement comme une cellule artificielle. Cette cellule micromécanique pourrait jouer le même rôle que les cellules voisines, en complétant les fonctions des organes ou même en remplaçant les cellules endommagées.

Le cycle de vie de la cellule artificielle pourrait être manipulé.

grâce à une mise à jour logicielle qui affecterait également les cellules organiques. Le nanoconstruct mis à jour pourrait libérer ou créer différents types d’enzymes pour aider à soutenir la vie des cellules naturelles voisines. Et ce type de traitement peut commencer à être disponible en moins de deux ans, propose Carpenter.

Il poursuit que le corps humain est chargé électroniquement au niveau subatomique et chimiquement et électroniquement chargé au niveau moléculaire. La nanotechnologie introduite dans le corps pourrait utiliser le système nerveux ou le système endocrinien pour la communication. Une cellule auto-assemblée pourrait se déplacer d’une partie du corps à l’autre ou coordonner les efforts avec d’autres cellules artificielles.

En conséquence, les nanoparticules auto-assemblées offrent un grand potentiel pour remédier à des problèmes dans le corps humain. Selon Carpenter, ils devraient probablement s’auto-assembler parce qu’ils sont trop petits pour loger un processeur utilisant la technologie existante. Ces nanoconstruits pourraient stocker eux-mêmes des données, de sorte qu’ils n’auraient pas besoin d’être complétés par des dispositifs de mémoire.

Une fois assemblés, ils pourraient être programmés ou dirigés pour se déplacer vers les nerfs périphériques à la fin des membres, où ils effectueraient l’une quelconque des nombreuses fonctions physiques. Par exemple, les personnes incapables d’utiliser leurs doigts pourraient retrouver leur dextérité restaurée. Beaucoup de chercheurs biomécaniques se concentrent sur la production de tels résultats bénéfiques, dit Carpenter.

La plupart des nanodispositifs humains seraient programmés avant l’insertion, bien que certains puissent avoir leurs fonctions dirigées vers l’extérieur. Cependant, comme avec tout type de dispositif informatique, des applications malveillantes peuvent émerger des nanosystèmes internes. Un nanorobot contrôlé par un hacker pourrait être intégré dans un système neurologique dans un nouvel emplacement pour fonctionner d’une manière contraire à sa fonction d’origine. Le message électrochimique, il envoie le système nerveux affecter le corps serait différent que prévu en raison du changement de l’emplacement de l’appareil.

Une autre façon de saboter les nano-implants d’un humain serait pour un pirate ou un initié d’établir un réseau ad hoc de nanoparticules dans le corps. Selon Carpenter, le réseau pourrait surmonter les problèmes d’atténuation du signal en utilisant les systèmes de communication moléculaire du corps pour transférer des nanoparticules à différents endroits. Une seule antenne de réceptio, telle qu’une nanoparticule stockée dans le liquide d’un œil, pourrait relayer un signal provenant d’une antenne située à l’extérieur du corps. Et ce signal pourrait être le point d’accès d’un hacker pour faire des ravages.

« Vous pouvez manipuler les nanoparticules comme n’importe quel hacker peut manipuler un client ou un serveur », déclare Carpenter. « Tout ce que vous avez à faire est d’entrer en contact avec le client qui contrôle les nanoparticules et vous pouvez les prendre en charge. »

Il note que les hacks médicales ont été exploité par des vulnérabilités laissées sans contrôle en s’appuyant sur une vieille version de plusieurs décennies du système d’exploitation Windows. Aujourd’hui, même sur un nouveau système, un pirate informatique pourrait charger un virus d’exécution dans un ordinateur portable et obtenir un accès root à l’ordinateur, ce qui permettrait à son tour un accès complet aux nanorobots dans plusieurs personnes, affirme-t-il.

Carpenter poursuit que, l’année dernière, les pirates avaient la capacité de prendre le contrôle d’un serveur universitaire et de l’utiliser pour manipuler des nanoparticules déployées dans un animal de laboratoire en temps quasi réel. Depuis lors, la posture de sécurité de l’université n’a pas changé. « Il est toujours ouvert à 100 % », accuse-t-il.

Globalement, le lien le plus faible en matière de sécurité reste l’aspect humain, souligne Carpenter. Qu’il s’agisse de mettre à jour des serveurs, des pare-feux ou des microprogrammes, les utilisateurs vont faire des erreurs qui créent des vulnérabilités. « Un criminel astucieux avec conscience peut intervenir et exploiter tout cela », dit-il.

L’avis de plusieurs experts en sécurité est que si les pirates peuvent pénétrer dans un système, ils peuvent trouver un moyen d’en tirer un bénéfice monétaire. Le piratage de dispositifs biomédicaux internes pourrait amener les gens à faire face à des demandes de ransomware pour de grandes quantités de bitcoin ou à subir des conséquences potentiellement fatales.

Plus tard, l’extorsion nanomédicale ou le terrorisme pourrait entrer dans l’arène de la transplantation. Un criminel ou un professionnel de la santé sous le contrôle de criminels, pourrait faire une greffe avec des nanoparticules qui forment un dispositif qui est manipulé par un pirate informatique. Le destinataire de l’organe pourrait alors être contraint de faire les enchères du hacker ou de payer une rançon juste pour maintenir les fonctions vitales du corps ou même pour rester en vie, suggère Carpenter.

À mesure que la nanomédecine devient plus précieuse, son potentiel de nuisance augmentera avec son importance. « En dehors de quelques situations limitées, je ne sais pas si beaucoup de gens comprennent, savent ou croient que le cyber peut les tuer », déclare Carpenter. Le résultat des nanoparticules non sécurisées sera « un éveil brutal » qui mènera à des mises à jour politiques, à des lois et à des règles internationales de comportement qui exigeront une conformité transfrontalière, ajoute-t-il.

« Ce sera mondial et c’est à ce moment que la première personne mourra de quelque nanorobot qui libère trop d’adrénaline et les met dans la fibrillation auriculaire et leur inflige une crise cardiaque fatale », avertit Carpenter. Cela arrivera assez tôt, mais probablement pas cette année, ajoute-t-il.

DeCesare dit qu’il croit que les fabricants de ces dispositifs nanomédicaux détiennent la clé d’une sécurité adéquate. « C’est sur les fabricants de biotechnologies », déclare-t-il. La sécurité des soins de santé est une grande partie de l’activité de son entreprise et il dit que ses efforts de sécurité vont au-delà des serveurs et des ordinateurs fonctionnant sous Windows pour inclure toutes sortes de machines dans les hôpitaux. « C’est seulement un problème si les nanoparticules peuvent être accessibles par quelque chose de mal. Si c’est dans votre corps mais qu’il est gardé en sécurité, c’est moins risqué que s’il est dans votre corps et pourrait faire quelque chose par lui-même qui ne serait potentiellement pas sûr.  »

Mais construire la sécurité d’abord est la plus grande énigme, continue DeCesare. Il n’est peut-être pas pratique pour une entreprise de faire cela dans sa course à l’introduction de technologies innovantes sur le marché, ce qui explique pourquoi tant d’utilisateurs ont besoin de chercher une assistance de sécurité plus tard.

Le défi devient plus grand à mesure que la technologie devient plus petite. M. Carpenter ajoute : « Au cours des 20 dernières années, nous avons eu amplement l’occasion de régler la sécurité des ordinateurs et nous ne pouvons toujours pas le faire. Nous avons mis un homme sur la lune huit ans après que le président Kennedy a déclaré que notre mission était de mettre un homme sur la lune d’ici la fin de la décennie. Vingt-cinq ans de sécurité informatique plus tard, nous n’avons toujours pas sécurisé un ordinateur. »

Cet article parle d’un sujet similaire : Mastercard utilise la biométrie pour sécuriser la confiance

Accédez maintenant à un nombre illimité de mot de passe :
Découvrez nos logiciels de piratage