Google et YouTube, condamnés au paiement de 170 millions de dollars d’amende pour défaut de protection des données personnelles liées aux enfants

La justice Américaine a condamné récemment le géant américain du numérique Google et sa filiale de divertissement YouTube.

Ils devront payer comme amende aux États-Unis la somme de 170 millions de dollar américain. Une très grosse somme, on demande donc pourquoi ? Quelles étaient les raisons d’une telle condamnation ?

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En l’espèce le géant du numérique est accusé avec sa filiale d’avoir publié des contenus vidéo mettant des enfants en avant. Le problème c’est que ces vidéos étaient inappropriées vis-à-vis de l’image qu’ils transmettaient sur la classe infantile. Par ailleurs il a été mentionné qu’ils collectaient des données relatives à ses vidéos publiées sur les différentes plateformes. Données générées par des enfants.

Cette affaire a été rendue publique suite à un communiqué fait par l’agence de protection du consommateur. Mais le plus étonnant, est que cette somme a été exigée suite à un accord à l’amiable proposé par la firme américaine. Cet accord pour être validé doit être confirmé par le ministère de la justice américaine et ce sera alors, l’accord le plus important dans une affaire de protection des données personnelles et de vie privée impliquant directement des enfants.

Et cela est arrivé Suite à un ensemble de plaintes déposées par 23 organisations non gouvernementales œuvrant dans le domaine de la défense les droits liés à l’usage des outils numériques le 18 avril 2018. Ces organisations accusaient YouTube de collecter des informations personnelles liées à des mineurs sans au préalable demander le consentement de leurs parents. Les informations dont il est question ici sont généralement la localisation des utilisateurs mineurs, du type d’appareil qu’ils utilisaient, et souvent des numéros de téléphone et ce à des fins publicitaires.

À ce propos le responsable de l’agence de protection des consommateurs, Joseph Simons disait : «YouTube a vanté sa popularité chez les enfants auprès d’entreprises qui étaient des clients prospectifs (…) Toutefois, quand il s’est agi de respecter la loi, l’entreprise a refusé de reconnaître qu’une partie de sa plateforme était clairement destinée aux enfants. Il n’y a aucune excuse pour la façon dont YouTube a violé la loi. ».

Selon l’accord qui a été établi entre Google et l’agence de protection de consommateurs, dans les 170 millions réclamés à Google 136 millions iront à l’agence. Les autres 34 millions devront aller au département de la justice.

Par ailleurs, certains membres de l’agence de protection des consommateurs en particulier, les membres démocrates ne sont pas d’avis avec l’accord passé avec Google. En effet ces derniers estiment que cet accord n’est pas suffisamment sévère vis-à-vis de la gravité de ce qui est reproché au géant américain. Google de son côté essaie de se défendre en affirmant que : « Nous traiterons les données de ceux qui regardent les programmes pour enfants sur YouTube comme si elles émanaient d’un enfant, quel que soit l’âge du spectateur. ».

Cependant on s’interroge sur la portée de cette sanction. En effet une simple amende peut-elle garantir le fait que des mineurs puissent avoir accès à certaines plateformes sans courir le risque d’être traquer et monnayer comme de la marchandise.

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